Les antennes

Badboy – TheWirie – WL510 – Rogue – WifiForBoat – awus036h – Bullet – Nanostation… Il existe une multitude d’antennes wifi pour bateau. Voici quelques conseils pour vous y retrouver.

A retenir : les signaux wifi sont très faibles et tout ce qui peut provoquer des pertes est à éviter. Les longueurs de cables USB ou d’antennes et les raccords sont les principales sources de pertes.

Les types d’antennes :

Les + performantes / les antennes déportées  Les meilleures solutions proposent des récepteurs wifi directement fixés à l’antenne. Il n’y a aucune longueur de câble entre l’antenne et le récepteur, un minimum de raccords, les pertes sont réduites au minimum. Le signal reçu est ensuite transmis par câble réseau/ethernet (RJ45). Ce type de câble permet de transmettre sur des longueurs jusqu’à 100m sans pertes et sert aussi de câble d’alimentation électrique. Badboy, TheWirie, WL510 Rogue sont constitués des mêmes composants. Les récepteurs wifi sont tous des Bullet d’Ubiquiti, les différences se situent au niveau des accessoires, de l’habillage et du prix. Il est souvent beaucoup moins cher d’acheter directement le récepteur Le Bullet M2 qui se trouve à 90€ et la version Bullet M2 Titanium plus travaillée en étanchéité se trouve à 130€. Il faut rajouter au récepteur une antenne. Un gain de 8dbi parait être le meilleur compromis. Il faut se représenter la réception d’une antenne omnidirectionnelle comme ressemblant à une soucoupe. Plus le gain est élevé, plus la soucoupe est aplatie. Le risque est de rater des hostpots situés à des hauteurs assez différentes de celle de l’antenne. Engenius fait une bonne antenne 8dbi aux alentours de 25€. Attention : si vous optez pour un achat d’un Bullet plutôt que Badboy ou autre, il faudra le configurer. Ce n’est pas très compliqué, mais pour un néophyte en informatique réseau, nous le déconseillons. Toutes ces solutions sont de très bonne qualité et peuvent sous certaines conditions vous permettre de vous connecter à un hotspot wifi jusqu’à 10 miles et plus. En pratique, les connexions réellement exploitables se situent jusqu’à 2,5 miles.

update 04/2018 : Le meilleur performances / Qualité / Prix : Ubiquiti propose maintenant un bullet dual band  2.4Ghz/5Ghz Bullet Dual Band B-DB-AC . Il est vendu 80€ et en stock chez Eurodk. Il n’apparaît pas pour l’instant sur le site d’ubiquiti. Avec une petite antenne dual band, c’est surement une très bonne solution pour le plaisancier.

Clef USB – Les moins chères : Ces antennes se branchent en USB. AlfaNetwork produit l’AWUS036 depuis des années. A 30€ elles sont d’un excellent rapport qualité-prix. Forcément c’est plus contraignant au niveau de la longueur du câble, ce n’est pas étanche, la portée sera moindre mais cela fonctionne très bien.

Déportée directionnelle – Solution économique et efficace Ubiquiti, en plus des fameux Bullet, propose des récepteurs avec antennes intégrées. Il s’agit des Nanostation Loco M2. Pour 65€ ce sont d’excellentes antennes, prêtes à être fixées sur un tube.
Les Nanostation sont des antennes directionnelles. Elles reçoivent et émettent sur 60° verticalement et 60° horizontalement. Cela va bien sur un mouillage qui n’évite pas trop. Vu qu’elles sont directionnelles, elles supportent un peu mieux les interférences et elles occupent moins l’environnement des fréquences wifi. Très robustes, compactes et économiques se sont de réelles alternatives aux Bullets. Elles sont aussi disponibles en 5Ghz.

La Nanostation M2 120€ : Modèle un peu plus puissant en émission. Presque la même chose que la précédente en réception.

Alimentation 12v – Toutes ces antennes déportées peuvent s’alimenter
directement avec le 12v du bord (minimum 9v max 24v). Il faut soit un petit raccord comme celui-ci ou en dénudant le câble réseau il suffit de relier la paire bleue au positif et la paire marron au négatif.

Si vous souhaitez protéger un maximum votre antenne des interférences électriques, une petite alimentation régulée convertissant le 11v~14v du bord en 24v stable, ne peut pas faire de mal.

Rediffusion à bord
Pour que la solution soit complète, le mieux est de rediffuser le wifi reçu via une petit antenne. Pour cela, le produit parfait existe, il s’agit de l’airgateway. Sa taille comme sa consommation électrique est tout à fait réduite.